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    Ritornano le sette a Tenerife

    “Assurdo, bizzarro e casuale” Così Estefanía (non è il suo vero nome) descrive il modo in cui sua figlia María, di soli otto anni, è caduta nelle grinfie di una setta a Tenerife.

    All’inizio, come racconta, ha notato alcuni cambiamenti nel suo comportamento: aveva incubi di notte, le era difficile parlare di certi argomenti legati al padre e non si toglieva mai un braccialetto verde e giallo che, secondo la minore, “la proteggeva”.

    Da cosa?

    Da tutti i tipi di parassiti, dalle malattie allo scarso rendimento scolastico.

    Inoltre, dice che indossandolo era stata portata a credere che “non aveva bisogno di studiare”; che qualche divinità l’avrebbe guidata verso l’eccellenza accademica.

    Quando Maria aveva un anno e mezzo, i suoi genitori si sono separati.

    Secondo il loro accordo, il papà si sarebbe preso cura della bambina il martedì e il giovedì, più alcuni fine settimana, mentre la mamma avrebbe passato la maggior parte del suo tempo con lei.

    Un giorno, un amico di Estefania le chiese, quasi senza contesto: “In cosa credi? “Non so, nella bontà degli esseri umani”, ha risposto lei, che si definisce “cattolica non praticante”.


    “Ah, è che ho visto un braccialetto sulla mano sinistra di tua figlia, che corrisponde perfettamente al tema della Santeria”, le disse.

    A questo, la madre fu sorpresa; non c’era nulla che suggerisse che lei potesse avere dei legami con questa pratica.

    L’origine del braccialetto risaliva ad uno dei fine settimana che María passava con suo padre.

    Estefanía racconta che quando tornò a casa, sua figlia le assicurò che si trattava di un semplice artigianato, qualcosa di innocuo e senza importanza.

    Più tardi, però, con il passare delle settimane, i suoi voti cominciarono a soffrire e lei non si relazionava con i suoi amici nello stesso modo.

    Era distante e, in un certo senso, isolata.

    Sembrava che stesse attraversando una fase più tipica dell’adolescenza anche se solo con gli otto anni che aveva in quel momento.

    In quei giorni, quando Estefania cominciava a vedere i primi segnali d’allarme, suo ex marito le disse che stava partendo per un viaggio e non poteva rispettare gli accordi di visita.

    La destinazione: Cuba.

    Fu lì che iniziò a fare il santero.

    “Il primo fine settimana dopo il ritorno, l’ho visto vestito di bianco immacolato; poi, un altro giorno, è venuto pieno di collane”, dice.

    Abitudini che, secondo quanto aveva letto, erano tipiche di questa credenza, così, dopo una ricerca su Internet, decise di chiedere a sua figlia: “Quel braccialetto è Santeria, vero? La ragazza era sorpresa che io sapessi. Ha iniziato a piangere molto e ha detto “Non potevi/dovevi sapere”!

    In particolare, Estefania denuncia che sua figlia era coinvolta nella Santeria Yoruba, un movimento al quale la Rete per la Prevenzione del Settarismo e dell’Abuso di Debolezza (RedUNE) attribuisce una “componente settaria, persuasiva e coercitiva”.

    “Nei suoi occhi si poteva vedere la paura, lo sguardo di paura assoluta. Non voleva parlare e somatizzava le sue paure, con dolori di pancia, vertigini e anche febbre”.

    Per questo ha deciso di rivolgersi alle autorità, ma, dice, che né il procuratore dei bambini né la polizia hanno voluto agire.

    “L’hanno paragonato a una religione, e non lo è”, dice, considerando che sua figlia ha dovuto subire, “contro la sua volontà”, una serie di riti improbabili.

    “All’interno del rituale d’iniziazione, coprono tutto con lenzuola bianche in modo che nulla possa essere visto dall’esterno e nessuno entri o esca.

    María riconosce una musica e degli odori molto strani e, nel mezzo di questo rituale, racconta un momento in cui la mettono in ginocchio e le passano un “gallo” tre volte intorno al collo”, racconta Estefanía.

    In quel momento, a quanto pare, la ragazza “ha avuto paura”, e ha detto a “suo padre, sua zia e sua nonna” – presenti alla cerimonia – che voleva lasciare il posto, al che “le hanno detto di abbassare la testa e chiudere gli occhi, che non le sarebbe successo niente”.

    Una volta finita la cerimonia, le hanno messo il braccialetto caratteristico di uno dei santi che venerano e che, secondo la credenza Yoruba, “lo proteggerà e accompagnerà sempre”.

    È stato grazie a RedUNE che Estefania ha ricevuto assistenza psicologica e si è armata degli strumenti per aiutare la sua bambina.

    Il delegato dell’organizzazione nelle Isole Canarie, Manuel Pérez Torres, che terrà una conferenza questo pomeriggio alle 17.30, organizzata dal Collegio di Psicologia di Tenerife, è la persona che ha lavorato con lei.

    Il livello di controllo della setta è enorme, come descrive: “Mia figlia è stata coinvolta per un anno senza che io lo sapessi. Ogni martedì e giovedì, suo padre la sottoponeva a dei rituali.

    E quando ho detto a Maria che gli avrei parlato per togliere il braccialetto, ha iniziato il suo declino emotivo, la sua somatizzazione dello stress.

    Il pediatra l’ha indirizzata alla salute mentale.

    Sono diventata la cattiva; lei mi ha detto che se avesse smesso di indossare il braccialetto sarebbe morta.

    Le hanno rivoltato la testa come un calzino.

    Le hanno detto che non poteva dirlo a nessuno, tanto meno a me”.

    Tre anni dopo – lontano da quell’ambiente – dice che la sua bambina, che ora ha 11 anni, sta gestendo meglio le sue esperienze, ma non è stata una strada facile.

    Questo è uno dei motivi per cui ha deciso di raccontare la sua storia, per evitare che altre persone cadano nella stessa trappola.

    Molto di più, per evitare che finiscano per seguire gli ordini di uno dei capi di questo collettivo: “Il padrino governa la tua vita.

    Ti dice quando puoi e non puoi uscire in strada.

    È lui che prende i seguaci, li istruisce, mangia le loro teste e promette loro tutto quello che vogliono, a patto che non lo dicano a nessun altro”.

    Questo mondo ruota intorno al guadagno finanziario; i lavori sono fatti in cambio di somme sostanziali di denaro.

    Ugo Marchiotto

     

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