La Villa y Puerto di Garachico è il primo comune di Tenerife a far parte della rete dei luoghi più belli di Spagna, un riconoscimento che compensa le sue disgrazie storiche.

Superare le difficoltà è nel DNA di Garachico, una città che ha passato di tutto nei secoli.

Anche un vulcano che l’ha portato via.

La natura ha avuto la meglio in varie occasioni sul comune che durante i secoli XVI e XVII era la capitale e la porta di Tenerife grazie al suo porto, il più prospero dell’isola.

Da lì, le navi cariche di vino e zucchero salpavano verso l’America e l’Europa ed era una tappa obbligatoria per le navi che arrivavano da questi due continenti.

Questa situazione cambiò nel 1706 quando il vulcano Trevejo o Arenas Negras distrusse quasi completamente la città e il suo porto e le sue terre agricole furono sepolte dalla lava.


Una catastrofe che ha richiesto anni per riprendersi, ma che tuttavia ha lasciato tracce positive, come le piscine naturali di El Caletón, una delle principali attrazioni turistiche del paese.

Mezzo secolo prima, tra il 1601 e il 1606 il porto di Garachico era stato il principale centro della peste bubbonica a Tenerife.

La storia si ripete, una disgrazia che portò alla costruzione di un tempio per implorare la fine della pandemia che fu intitolato a San Roque, patrono dei contagiati dalle epidemie, che fu nominato patrono della città e del porto insieme a Santa Ana e al quale si rende omaggio ogni 16 agosto, in una festa dichiarata d’interesse turistico nazionale.

Ma le disgrazie si susseguirono durante tutto quel secolo, l’inondazione del 1645, la peste delle cavallette nel 1659 e un grave incendio nel 1697 che bruciò 109 case.

La natura non ha avuto pietà di Garachico.

Martedì 13 gennaio 1987, il comune fu teatro della forza del mare, che lasciò due vittime oltre a distruggere case, strade, automobili ed effetti personali a causa delle onde di più di 40 metri.

Più recentemente, nel 2018, è stata duramente punita da una mareggiata che ha lasciato più di un milione di euro di danni allo spazio pubblico e distrutto le imprese.

E ancora una volta, ha recuperato.

Garachico “gloriosa nelle sue avversità”, come dice il suo stemma, non ha mai risparmiato sforzi per rimettersi in piedi e prendersi cura dei suoi tesori: il principale, un patrimonio culturale e architettonico dei secoli XVI e XVII che rimane e che è stato dichiarato Bene di Interesse Culturale (BIC) nel 1994.

Tutto questo, insieme ad una bellezza naturale, ha fatto sì che quest’anno entri a far parte dell’Associazione I Borghi più belli di Spagna, creata nel 2011 per promuovere, diffondere e conservare il patrimonio culturale, naturale e rurale dei comuni con minori livelli di industrializzazione e popolazione, essendo il primo di Tenerife a raggiungerlo.

Lo ha fatto dopo aver superato un rigoroso audit con più di 40 criteri che sono stati soddisfatti, come la conservazione delle facciate delle loro proprietà; la pulizia; la cura dei fiori e delle aree verdi, un programma culturale completo e vario; la circolazione dei veicoli; lo spazio destinato al parcheggio, e il rispetto delle tradizioni.

Garachico, così come Agulo a La Gomera, saranno presentati ufficialmente come membri dell’Associazione alla Fiera Internazionale del Turismo di Madrid (Fitur), che ha rinviato la sua celebrazione.

Ugo Marchiotto