Le Feste in onore del Cristo de La Laguna si celebrano durante tutto il mese di settembre, ma il giorno più importante è il 14, dichiarato giorno festivo del Comune.

Il 9 settembre la statua, dal suo Santuario, viene trasferita nella Chiesa della Cattedrale.

Il 14, verso mezzogiorno, il Cristo ritorna in processione al suo Santuario e di notte c’è un’altra processione attraverso i conventi delle suore Claras e Catalinas.

Al ritorno in Piazza c’è un’importante spettacolo pirotecnico.

Per tutto il mese La Laguna sarà teatro di attività musicali per bambini e attività sportive che attirano migliaia di presenze sia locali che di turisti.

Il convento francescano di San Miguel de Las Victorias ospita il Santuario Reale che accoglie l’immagine del Cristo Crocifisso.


Un intaglio gotico-fiammingo del XVI secolo che fu portato sull’isola da Adelantado Fernández De Lugo.

Nella storia passata era consuetudine che la notte prima del grande giorno della festa di Cristo ci fosse una luminosa processione per le vie centrali della città.

Gruppi di bambini con luci decorate accompagnati da musicisti, che in un’allegra processione entravano nella piazza per contemplare la danza tradizionale dei cavalli di fuoco (cavallucci fatti in legno).

Erano, e lo sono stati anni orsono, strutture a forma di cavalli fatti di canne e decorati con carta.

Durante il loro ballo in piazza, ne uscì uno appositamente preparato che portava fuochi d’artificio (da cui il nome dei cavalli da fuoco) che tra il rumore delle persone che ballavano iniziò il suo spettacolo.

Questo atto fu certamente pericoloso, scomparendo per questo motivo dal programma festivo degli anni Quaranta.

Tornando molto più indietro nel tempo, nell’anno 1607, i Signori di Giustizia dell’isola dichiararono il quattordici di settembre giorno di festa, motivati dai miracoli operati dal Cristo della Laguna.

Cominciò così la festa del Santuario di San Francisco (Ungido del Santuario de San Francisco), essendo la sua piazza il palcoscenico dove i pellegrini rappresentavano l’esaltazione a Cristo.

Con il passare degli anni, il responsabile dello svolgimento dei festeggiamenti sarebbe stato un notevole gentiluomo, che veniva scelto ogni anno dai religiosi del Convento di San Francisco, e che sarebbe stato chiamato “Fornitore della Festa”, preoccupandosi che la sontuosità degli atti fosse maggiore di quella del suo predecessore.

Allo stesso modo, era consuetudine per il fornitore regalare al Cristo un oggetto d’argento come ricordo, ad esempio la croce attuale che il Cristo possiede, donata nel 1630 da Francisco Baptista Pereira de Lugo, consigliere di Tenerife.

Con la fondazione della Veneranda Schiavitù nel 1659, la figura del fornitore scompare, nominando una commissione presieduta dallo Schiavo Maggiore per l’organizzazione dei festeggiamenti, e dal 1926 gli atti popolari sono affidati al Comune.

Gli atti delle festività di Cristo si arricchivano ogni anno di tradizioni ed espressioni diverse del folklore popolare, alcune delle quali sono ancora conservate.

Anche se per molto tempo si è pensato che l’opera di Cristo fosse di origine sivigliana e di autore sconosciuto, la ricerca pubblicata nel 1999 dallo specialista Francisco Galante, professore di Storia dell’Arte all’Università di La Laguna, ha stabilito che si tratta di un’incisione di origine fiamminga il cui autore era Louis Van Der Vule all’inizio del XVI secolo.

A causa degli intensi rapporti commerciali e delle importazioni di opere d’arte dell’epoca tra i Paesi Bassi e il resto d’Europa, il Cristo arrivò a Venezia, da lì a Barcellona e poi nella città di Cadice di Sanlúcar de Barrameda, nel cui eremo della Vera Cruz fu accolto per alcuni anni.

Infine, si ritiene che nel 1520, questa imponente statua del Signore sulla Croce abbia raggiunto La Laguna, probabilmente frutto dei buoni rapporti tra Adelantado Fernández de Lugo e il Duca di Medina Sidonia.

Bina Bianchini