Il giardino più antico di Tenerife, situato a Puerto de la Cruz, con oltre 220 anni, ha una dimora privata risalente al 1730. Il suo primo proprietario britannico fu John Pasley, un commerciante che esportava vini delle Canarie nel suo paese. Poiché non aveva figli, Pasley portò due nipoti scozzesi, Archibald e James Little, alle Isole Canarie per aiutarlo negli affari.

Il nome attuale è stato dato proprio da Archibald Little, che acquistò la fattoria nel 1774, facendo sì che questa tenuta venisse chiamata Little’s Place o Little Site. Il nome originale è stato trasformato dalla difficoltà per le Canarie di pronunciare il cognome Little fino a quando non fu chiamato Litre.

Little fece una serie di riforme per renderlo un luogo di svago e distrazione e piantò specie tipiche delle Canarie e della flora tropicale. Il palazzo fu ristrutturato per diventare una fonda o un quinto riposo.

Nel 1856 l’intera tenuta fu venduta a Charles Smith che abitò per 20 anni e poi lo acquistò. La sua famiglia ha posseduto il sito Litre fino al 1996 quando l’uomo d’affari John Lucas lo acquistò e lo aprì al pubblico.


Gli Smith, fedeli allo spirito accogliente del posto hanno mantenuto quello spazio di conversazione, relax e divertimento per viaggiatori illustri. Nel 1856 c’era il famoso astronomo Charles P. Smith, che visitò il sito Litre quando non era nel Teide con i suoi esperimenti astronomici. O il dottore irlandese William Wilde, padre del famoso scrittore e drammaturgo Oscar Wilde. Nel 1927 c’era anche Agatha Christie, che oggi ha un angolo dedicato a lei. La famosa scrittrice britannica si trovò nel sito Litre nel 1927. Durante il suo soggiorno, emerse l’ispirazione per il racconto “The Man of the Sea”, incluso nel libro “The Enigmatic Lord Quin” (pubblicato nel 1930).

Il palazzo divenne una dimora per gli inglesi e altri stranieri che visitavano Tenerife. In tutto il giardino troviamo riferimenti e omaggi ad alcuni di questi visitatori.

Alcuni arrivarono per lavoro e altri sulla strada per una destinazione più lontana.

Alcuni sbarcarono qui durante spedizioni scientifiche o alla ricerca di territori esotici e bel tempo, in particolare con il turismo incipiente del diciannovesimo secolo.

Nel 1799 passò il famoso scienziato e umanista Alexander von Humboldt: “Abbiamo partecipato alla vigilia di San Juan a una festa di campagna nel giardino del signor Little.

Questo mercante, che ha fornito ottimi servizi alle Canarie quando l’ultima carenza, ha coltivato una collina piena di frattaglie vulcaniche.

Ha piantato in quel posto delizioso un giardino inglese … “

Pagando un modesto ingresso puoi camminare attraverso uno spazio lussureggiante di oltre 5.000 metri quadrati.

Possiamo vedere una vasta collezione di piante tropicali e subtropicali, alcune provenienti dai continenti americano e africano, nonché vari campioni della flora nativa delle Isole Canarie.

Inoltre, circa 18.000 specie di orchidee che sono distribuite in tutto il pianeta, dalle regioni subtropicali a quelle tropicali, sono in grado di germogliare sia nei deserti che nelle cime delle montagne.

Circa la metà delle specie conosciute vive sulla terra, tuttavia ci sono anche epifite, essendo dotate di estese radici aeree, catturano umidità e sostanze nutritive dall’ambiente.

C’è anche il più antico albero di drago in questa città del nord, in quanto supporta circa 600 anni.

Crescono anche bellissime buganvillea, bromeliacee, araucaria, palme, ibisco, feijoas, fenicotteri o frangipani carichi di fiori che emanano un profumo infinito.

Qui c’è anche un piccolo campo da cricket che si trova sul primo pezzo di erba che è stato piantato sull’isola di Tenerife.

Non è molto difficile immaginare aristocratici inglesi di un’altra epoca che giocano con abiti e abiti di tessuti leggeri per le serate di primavera.

Maria Elisa Ursino