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    Un biomarcatore nel sangue può rilevare le prime fasi della malattia di Alzheimer

    Gli specialisti del centro di ricerca della Fondazione Pasqual Maragall, il Barcelonabeta Brain Research Center (BBRC), hanno rilevato che la proteina acida fibrillare gliale (GFAP) è un biomarcatore molto preciso per diagnosticare le prime fasi della malattia di Alzheimer nel sangue.

    “La scoperta migliorerà l’accuratezza diagnostica della fase preclinica della malattia di Alzheimer attraverso un esame del sangue, combinando la rilevazione del biomarcatore GFAP con altri biomarcatori scoperti di recente”, spiega il dottor Marc Suárez-Calvet, capo del gruppo Fluid Biomarkers and Translational Neurology al BBRC e coordinatore dello studio.

    I risultati della sperimentazione sono stati convalidati in quasi 900 partecipanti di tre gruppi dedicati alla ricerca sulla prevenzione dell’Alzheimer.

    Uno è lo studio Alfa, promosso a Barcellona.

    La ricerca è stata pubblicata sulla rivista JAMA Neurology e ha coinvolto la collaborazione di professionisti dell’Università di Göteborg, della McGill University di Montreal e dell’Università di Parigi; l’ospedale Lariboisière Fernand-Widal – sempre nella capitale francese -, l’Hospital del Mar e l’Istituto di Ricerca Medica dell’Hospital del Mar (IMIM), il CIBER della Fragilità e dell’Invecchiamento sano (Ciberfes), e il CIBER di Bioingegneria, Biomateriali e Nanomedicina (CIBER-BBN).

    GFAP è una proteina cerebrale specifica delle cellule cerebrali.


    Queste sono coinvolti in diversi processi funzionali, come sostenere l’attività neuronale e regolare la barriera emato-encefalica.

    Quando c’è qualche tipo di danno cerebrale, si verifica una reazione di queste cellule, chiamata astrogliosi.

    Questa reazione cerca di contenere il danno cerebrale e aumenta l’espressione di GFAP e di altri marcatori.

    Nel caso del morbo di Alzheimer, GFAP è un biomarcatore che viene solitamente misurato nel liquido cerebrospinale dopo una puntura lombare del paziente.

    La novità è che la GFAP misurata nel plasma sanguigno ha dimostrato di essere migliore di quella nel liquido cerebrospinale nel determinare, in modo più preciso e meno invasivo, dove si trova la malattia di Alzheimer.

    “Abbiamo visto che i livelli del biomarcatore GFAP sono più alti nelle persone che sono nella fase asintomatica dell’Alzheimer, e che ci permettono di differenziare gli individui con o senza patologia amiloide nel cervello, che è lo stadio precedente alla malattia”, dice Marta Milà-Alomà, del gruppo Fluid Biomarkers and Translational Neurology del BBRC.

    In primo luogo, i ricercatori hanno analizzato i campioni di sangue di 387 persone cognitivamente non compromesse con un certo rischio di sviluppare l’Alzheimer dall’Alpha Study.

    Hanno anche studiato il plasma di 300 soggetti TRIAD asintomatici e cognitivamente compromessi alla McGill.

    Infine, hanno analizzato i campioni di 187 pazienti con problemi cognitivi dell’ospedale Lariboisière.

    Tutte le prove della sperimentazione sono state analizzate all’Università di Göteborg.

    Il team guidato da Marc Suárez-Calvet al BBRC ha identificato nel novembre 2020 biomarcatori della proteina tau per le prime fasi dell’Alzheimer, un disordine neurologico progressivo che provoca il cervello a ridursi (atrofia) e i neuroni a morire.

    “In soli due anni”, sottolinea, “la ricerca nel campo dei biomarcatori nel sangue sta avanzando a un ritmo tale che siamo convinti che nel prossimo futuro saremo in grado di rilevare cambiamenti silenziosi con un semplice esame del sangue richiesto dal medico di base”.

    Questo “permetterà di testare un trattamento prima che il danno diventi irreversibile”.

    Ogni tre secondi viene diagnosticato un caso di demenza in tutto il mondo e si stima che 50 milioni di persone siano attualmente colpite, la maggior parte delle quali a causa del morbo di Alzheimer.

    In Spagna, questa cifra si traduce in più di 900.000 persone.

    Con l’aumento dell’aspettativa di vita, se non si trova un trattamento per prevenire o rallentare il corso della malattia, la cifra potrebbe triplicare entro il 2050, raggiungendo proporzioni epidemiche.

    Questo secondo il World Alzheimer Report 2018.

    Anita Caiselli

     

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