Un test della saliva potrebbe accelerare la diagnosi di un attacco di cuore, secondo una ricerca preliminare presentata al Congresso della Società Europea di Cardiologia (ESC).

Questa tecnica innovativa richiede ai pazienti di sputare in una provetta e fornisce risultati entro 10 minuti, rispetto ad almeno un’ora per gli esami del sangue standard.

Gli attacchi cardiaci necessitano di una diagnosi urgente, seguita da un trattamento per ripristinare il flusso sanguigno alle arterie bloccate.

La diagnosi si basa su sintomi (come il dolore al petto), un elettrocardiogramma (ECG) e un esame del sangue per la troponina cardiaca, una proteina che viene rilasciata nel sangue quando il muscolo cardiaco viene danneggiato.

“C’è un grande bisogno di un semplice e rapido test della troponina per i pazienti con dolore toracico in ambiente preospedaliero.

Attualmente, il test della troponina utilizza campioni di sangue.


In questo studio preliminare abbiamo valutato la fattibilità di un nuovo metodo che utilizza la saliva”, spiega l’autore dello studio Roi Westreich del Soroka University Medical Center di Beer Sheva, Israele.

Lo scopo dello studio era di vedere se la troponina cardiaca poteva essere rilevata nella saliva dei pazienti con lesioni del muscolo cardiaco.

I campioni di saliva sono stati sottoposti ad una procedura di lavorazione unica per rimuovere le proteine molto abbondanti.

Un totale di 32 pazienti con lesioni del muscolo cardiaco (cioè che hanno avuto un’analisi del sangue troponina cardiaca positiva) e 13 volontari sani sono stati invitati a fornire campioni di saliva sputando in un tubo di raccolta. 

Metà di ogni campione è stata poi lavorata e l’altra metà è stata mantenuta allo stato naturale.

I ricercatori hanno analizzato i campioni di saliva trattati e non trattati per la troponina cardiaca.

“Poiché non è stato sviluppato alcun test per l’uso nella saliva, abbiamo dovuto utilizzare i test disponibili in commercio per il sangue intero, il plasma o il siero e regolarli per il test della saliva”, ha detto Westreich.

Per i pazienti, i ricercatori hanno confrontato i risultati dei campioni di saliva (trattati e non trattati) con quelli di sangue.

C’era un forte accordo tra i risultati del sangue e la saliva lavorata, ma non la saliva allo stato naturale. 

Circa l’84% dei campioni di saliva trattati sono risultati positivi alla troponina, rispetto a solo il 6% di saliva non trattata.

Tra i partecipanti sani non è stata rilevata alcuna troponina cardiaca in campioni di saliva trattati e non trattati.

“Questo primo lavoro mostra la presenza di troponina cardiaca nella saliva dei pazienti con lesioni miocardiche. 

Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare per quanto tempo la troponina rimane nella saliva dopo un attacco di cuore.

Inoltre, dobbiamo sapere quanti pazienti avrebbero ricevuto una diagnosi errata di infarto e quanti casi sarebbero stati tralasciati”, osserva Westreich.

I prossimi passi di questa ricerca sono l’ampliamento del numero di pazienti in studio e la creazione di un prototipo per un test della troponina cardiaca con la saliva.

“Questo prototipo sarà fatto su misura per la saliva lavorata e ci si aspetta che sia più accurato dell’uso di un’analisi del sangue sulla saliva.

Sarà calibrato per mostrare risultati positivi quando i livelli di troponina nella saliva superano una certa soglia e mostrano un risultato sì/no come test di gravidanza”, conclude il ricercatore.

Redazione