Prima di iniziare, ricorderemo le difficoltà che presenta lo studio di questa parte della storia antica, principalmente condizionate dalla scarsità di riferimenti documentali disponibili in fonti etnostoriche.

Ancora una volta, saranno i resti umani dei siti archeologici, nonché le diverse testimonianze perpetuate dalla tradizione orale, che consentiranno un approccio all’argomento.

Successivamente, analizzeremo i prodotti e i processi chirurgici utilizzati dagli antenati canari per curare alcuni mali.

Sebbene, probabilmente, la migliore medicina di tutto ciò che possedevano gli antichi isolani fosse la regolarità della loro vita, la salubrità della loro dieta e il clima temperato e mite delle Isole, condizioni che favorivano il proseguimento della vita dei suoi abitanti, spesso fino a un’età avanzata per il momento.

Medicinali

Per curare le loro malattie, gli isolani utilizzavano alcune risorse terapeutiche fornite dall’ambiente naturale, tra le quali spiccavano alcune piante medicinali.

Ad esempio, dalle foglie del cardone estraevano una specie di succo bianco, amaro e nauseabondo, il cui profumo veniva usato per risvegliare coloro che erano rimasti addormentati.


Lo stesso latte, trasformato in polvere, veniva applicato esternamente per trattare cavità e ferite prodotte durante il sanguinamento.

Da parte sua, la resina del dolce tabaiba, una volta coagulata, veniva masticata per scoraggiare e rafforzare i denti, mentre il liquido del tabaiba selvaggio, appiccicoso, pungente e dall’odore sgradevole veniva usato per cauterizzare il collo dei piedi.

La corteccia di questa stessa pianta è stata applicata alle articolazioni malate per agire come una forma di repulsione, causando irritazione cutanea e la conseguente formazione di ulcere che drenavano abbondantemente.

Questa pratica ha continuato ad essere utilizzata abitualmente nelle campagne insulari nel trattamento dell’artrite cronica, delle vecchie lussazioni o delle fratture le cui articolazioni non funzionavano correttamente.

Il sangue di Drago fu ingerito per curare la dissenteria e il sanguinamento gastrointestinale, e fu bevuto con latte freddo e scremato come rimedio per la colite.

Inoltre è stato applicato esternamente per asciugare e curare le ulcere o per rafforzare gengive e denti.

Il frutto del mocán, lo yoya, fu usato nell’elaborazione del chacerquén, una specie di miele che serviva a rimuovere il dolore e la nausea, ma anche come astringente dopo essere stato mescolato con la corteccia dell’albero stesso. Inoltre, veniva preso mescolato con il succo di altre erbe medicinali e con il siero di latte, a cui gli isolani attribuivano effetti lassativi.

Allo stesso modo, fu usata la tisana, per le sue qualità diuretiche; infusi, conserve e sciroppi di borragine, come sudore ed espettorante; miele di palma come derivato e guarapo come bevanda analcolica.

Tuttavia, come vedremo, non tutte le risorse medicinali provengono dal regno vegetale…

Tra le risorse terapeutiche ottenute dal regno animale, il burro o il mulan, che è stato spalmato sulla pelle dei malati durante le scarificazioni e alcuni disturbi, era presente in primo piano.

Fu anche usato dai combattenti, con l’obiettivo di resistere meglio ai colpi durante i combattimenti.

Se hanno ricevuto ferite, le hanno anche trattate con un rimedio a base di canne, precedentemente imbevute di burro bollito.

Inoltre, come abbiamo già detto, al latte sono stati riconosciuti effetti lassativi.

Lo hanno preso a stomaco vuoto, con crema o mescolato con chacerquen, miele di palma o altre erbe.

Fu anche usato come coadiuvante nel trattamento della dissenteria e in tutti i tipi di emorragie.

Infine, sono state ottenute rese benefiche da alcune acque minerali, in particolare sull’isola di Gran Canaria.

Le proprietà lassative sono state attribuite alle acque di Salinetas e Playa de Gando, mentre quelle di Firgas, Teror, Azuaje e Valle de San Roque sono state indicate per il trattamento di disturbi di stomaco e affaticamento.

Terapia chirurgica e altre tecniche

Dal regno minerale sono stati utilizzati anche alcuni oggetti litici, utilizzati per eseguire determinati interventi chirurgici.

Ad esempio, una delle tecniche per cauterizzare le ferite infette praticate dagli antichi isolani consisteva nell’applicazione di tavole calde sulla zona interessata.

Sebbene, nel caso delle ferite asettiche, i nostri antenati preferissero trattarle con muschio, foglie secche, ceneri o balsami naturali, poiché ritenevano che la secchezza le donasse salute, mentre l’umidità era dannosa.

(riproduzione del testo originale rivista Mundo Guanche)

Maria Elisa Ursino