“Il mare è stato molto importante per lo sviluppo di questi  mareantes (operatori del mare), quindi legato alle origini di Puerto de la Cruz.

Possiamo affermare che le città vicine della valle di Orotava, come La Orotava, i due Realejos, il cosiddetto Alto e il Bajo, che, come è noto, si unirono per formare un unico comune noto correttamente come Los Realejos, avevano come principale fonte di vita la attività agricola, perché possedevano terre fertili e acqua abbondante.

Le circostanze di Puerto de la Cruz erano molto diverse, perché alla mancanza di terreni adatti all’agricoltura si unì la disposizione quasi nulla di acqua abbondante.

Quindi possiamo capire che lo sviluppo del nostro popolo, la sua ricchezza e prosperità, si è basato fin dai primi giorni sulla circostanza di essere un porto marittimo e che di fatto condizionava l’attività principale dei suoi abitanti per essere chiaramente orientati verso il lavoro in mare, al punto che è possibile affermare che la stragrande maggioranza della popolazione primitiva della nostra città, o ha vissuto come mareante o dal commercio.

Questo commercio è stato effettuato attraverso i prodotti che sono arrivati ​​e lasciarono la città via mare, quindi essenzialmente i mercanti vivevano anche dal mare


Comprendiamo perfettamente che la principale fonte di lavoro con cui i primi abitanti della nostra città si guadagnavano da vivere era il loro lavoro in mare, o come dicevano al momento del loro lavoro come mareantes.

Questa è una parola che, secondo il dizionario della Royal Academy of Spanish Language, veniva applicata a “persone che professavano l’arte della navigazione” e come esempio del suo uso usa il termine Cofradía de Mareantes.

Lo stesso dizionario di cui sopra offre nella stessa voce un’altra versione del significato dello stesso termine, definendolo questa volta come “commerciante o commerciante del mare”, aggiungendo che è un termine attualmente in disuso.

In qualche modo equivale a ciò che oggi chiamiamo marinai.

L’importante sfumatura che ritengo debba essere presa in considerazione è che fino a poco tempo fa il termine marinaio nella nostra città era quasi totalmente equivalente a quello del pescatore, mentre l’ex mareante è un po ‘più generico e penso che dovrebbe essere preso come applicabile a le persone che esercitavano un’attività commerciale in modo da guadagnarsi da vivere lavorando in mare, che in un certo senso avrebbe incluso anche i pescatori.

Tuttavia, la stragrande maggioranza trasportava merci dalla costa alle navi che attraccavano nelle vicinanze e aiutava l’equipaggio delle navi a issarli a bordo delle navi ormeggiate.

Indubbiamente, l’operazione inversa deve essere inclusa nel lavoro, ovvero il trasferimento di merci arrivate nella nostra città, provenienti da altre località della stessa isola, da altre isole o dal continente europeo e in alcuni casi dal continente americano, verso la terraferma, per procedere allo scarico sulla costa.

È importante non perdere di vista il fatto che dalla seconda metà del XVI secolo fino al XIX secolo, Puerto de la Cruz non aveva un bacino adeguato che avrebbe consentito un carico e uno scarico più comodi delle merci spedite e/o sbarcate, ma nei tempi menzionati questi compiti dovevano essere eseguiti usando mani, corde e pulegge per sollevarli o abbassarli, perché mancavano di una molla e della tecnica precisa che avrebbe consentito al lavoro manuale di essere fornito da una macchina adeguata.

Dobbiamo tener conto del fatto che in inverno il mare non era esattamente una zattera d’acqua, ma in molte occasioni era agitato considerevolmente e poiché non aveva il reguardo delle pareti di un molo.

Puerto de la Cruz mancava di scuole pubbliche fino al 19° secolo e penso che sia importante notare che nel 1801, una signora francese, la signora Margarita Bellier Gerard, nata a Tolone (Francia), ha lasciato in eredità la notevole quantità di tremilaottocento pesos per la formazione e l’istituzione di una scuola pubblica di prime lettere.

Tutti coloro che volevano imparare a leggere e scrivere dovevano frequentare una scuola pagata e va notato che la maggior parte dei lavoratori nella nostra città mancava di un potere economico sufficiente per pagare la scuola e, perché non lo dicevano, non consideravano importante né è necessario saper leggere e scrivere per guadagnarsi da vivere.

La corporazione creata nel tempo per i lavoratori del mare de Puerto de la Cruz, come aiuto mutuo tra lavoratori del porto fu chiamata GREMIO DE MAREANTES, il quale ha promosso politiche educative, sanitarie, di attività sociali e religiose per la sua comunità lungo secoli di vita.

Un importante lavoro svolto per il Gremio de Mareantes è stato quello di promuovere l’addestramento dei piloti delle navi, che poteva essere studiato solo al Colegio de San Telmo, situato a Siviglia.

Per fare quello prese l’abitudine di inviare un giovane alla scuola nautica per svolgere gli studi nautici, addebitando a detta  tutti i costi di studio, soggiorno e viaggio, in modo che una volta completati gli studi uno fosse inviato a un altro e così via.

È interessante notare il ruolo preponderante che la religione svolgeva in quel momento, perché insieme alla preoccupazione per l’insegnamento era particolarmente importante educarli come cattolici e insegnare loro la dottrina cristiana, non solo per i ragazzi, ma per tutti i membri del Gremio”.

Note storiche di Antonio Galindo Brito sui lavoratori del mare.

Traduzione del testo dell’autore.

Maria Elisa Ursino