Questa intossicazione alimentare passa completamente inosservata fino a quando la tossina raggiunge il corpo.

L’Agenzia spagnola per la sicurezza alimentare e l’alimentazione (Aesan) e l’Organizzazione dei consumatori hanno lanciato l’allarme attraverso i propri portali digitali segnalando l’aumento del rischio di ciguatera in Europa.

Aesan ha riferito che i casi di ciguatera sono aumentati considerevolmente negli ultimi 10 anni.

Nelle Isole Canarie si sono verificati più di un centinaio di intossicazioni dal 2004.

La ciguatera è un’intossicazione alimentare causata dall’ingestione di pesci contaminati da ciguatossine prodotte da microalghe.


Si tratta di una malattia rara, a basso rischio e difficile da individuare nel consumo di pesce perché non ha un sapore, odore o colore specifico.

Questa intossicazione alimentare passa completamente inosservata fino a quando la tossina raggiunge l’organismo e si manifesta attraverso vari sintomi gastrointestinali, cardiovascolari e neurologici.

Se la persona affetta da ciguatera non riceve il trattamento adatto, i sintomi neurologici possono persistere e confondersi con quelli della sclerosi multipla.

Nel pesce che causa l’intossicazione alimentare da ciguatera, si accumulano tossine resistenti al freddo e al caldo, impossibili da eliminare con procedure come il congelamento o la cottura.

Anche se il pesce contaminato vive normalmente in acque calde delle barriere coralline, come il Mar dei Caraibi e gli Oceani Pacifico e Indiano, negli ultimi anni è aumentata la sua presenza nelle acque temperate dell’Europa e del Nord America.

Secondo l’Agenzia spagnola per la sicurezza alimentare e la nutrizione, la ragione per cui ci sono più casi in Europa è dovuta a fattori come l’aumento dei viaggi internazionali verso paesi dove è diffuso o l’aumento della temperatura dell’acqua a causa dei cambiamenti climatici o l’incremento delle importazioni di prodotti da paesi endemici per la globalizzazione del mercato.

Per ridurre al minimo il rischio di intossicazione alimentare da ciguatera, Aesan raccomanda alle persone che si trovano in aree a rischio di non mangiare pesci di grandi dimensioni, poiché il pericolo può essere maggiore e di evitare il consumo di viscere, uova, pelle e teste di pesce.

Se si pratica la pesca, evitare le zone con possibile contaminazione da microalghe.

Le avvertenze diffuse da Aesan dovrebbero essere prese in considerazione durante tutto l’anno, poiché l’avvelenamento da ciguatera non ha carattere stagionale.

Sandra Zanini