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Dal 1873, gli inglesi sono alla ricerca di minerali nel sud delle Isole Canarie.

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Tra i vari minerali, hanno trovato quantità industriali di manganese.

Il Regno Unito ha meditato per estrarlo, ma non è andato avanti a causa del conflitto marittimo che sarebbe sorto con la Spagna.

La scoperta del tellurio sui fondali marini delle acque spagnole a sud delle Isole Canarie, avanzata da ABC nel novembre 2016 e confermata nella primavera 2017, è stata rilevata da una spedizione scientifica britannica.

La scoperta è stata casuale?

Nel 1873, Charles Wyville Thomson, professore di Storia Naturale all’Università di Edimburgo, convinse la Royal Society di Londra a chiedere al governo britannico di fornire una delle sue navi per un viaggio di esplorazione.

La nave ha effettuato rilievi in diversi spazi tra Tenerife, El Hierro e Fuerteventura.





A sud di Tenerife, nella zona dove si trova il tellurio, ad una profondità di 5.011 metri, è stato trovato un deposito di manganese che, secondo le memorie degli scienziati, avrebbe dato qualcosa di cui parlare in futuro.

Questi dati sono raccolti nelle note che accompagnano la maggior parte dei campioni raccolti e conservati su HMS Challenger presso il Natural History Museum di Londra.

Il manganese con quasi il 100% di purezza è uscito dal fondale delle Isole Canarie.

In quel periodo, il manganese era utilizzato nel settore tessile.

Gli inglesi hanno teorizzato di posizionare un tubo di 5.000 metri ed estrarlo per ostacolare il business del cotone. Ma sapevano anche che questo movimento poteva generare un problema con la Spagna.

Il 7 dicembre 1872, la spedizione salpava da Sheerness a bordo della corvetta HMS Challenger e nel 1873 si imbatteva in cose sorprendenti sulle isole.

La nave che si trovava nelle Isole Canarie era una nave di legno a tre alberi di 2.300 tonnellate di dislocamento e lunga circa 200 piedi.

Un veliero, anche se aveva un motore da 1.200 cavalli.

La nave era comandata dal capitano George Nares, con circa 20 ufficiali di marina, tra cui chirurghi e ingegneri, e 200 membri dell’equipaggio.

C’erano sei impiegati civili e scienziati sotto la direzione di Wyville Thomson, tra cui i naturalisti John Murray e Henry N. Mosely, il chimico John Buchananan e l’artista ufficiale J.J. Wild, che ha fatto disegni.

Le Isole Canarie non erano l’obiettivo della spedizione, anche se era la sua prima tappa.

Tra la sua partenza nel dicembre 1872 e il suo ritorno a Spithead il 24 maggio 1876, l’HMS Challenger ha percorso 68.890 miglia nautiche, nel corso delle quali ha campionato l’Oceano Atlantico e l’Oceano Pacifico settentrionale e meridionale.

Ha viaggiato a nord dei limiti del ghiaccio alla deriva nei mari polari dell’Atlantico settentrionale e del Circolo Antartico meridionale.

dalla Redazione

 

 





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