Il primo segnale d’allarme della malattia di Alzheimer

La demenza è la quinta causa di morte in Spagna.

Secondo gli ultimi dati dell’INE, nel 2020 ha causato la morte di 20.822 persone.

I suoi dati di prevalenza, inoltre, ci invitano a pensare che la situazione sarà peggiore tra qualche anno.

Secondo la Società Spagnola di Neurologia (SEN), la sua incidenza è stimata tra il 4 e il 9% nelle persone di età superiore ai 65 anni.

Attualmente non esiste una cura per la malattia di Alzheimer, la causa più comune di demenza (tra il 50% e il 70% dei casi).

Tuttavia, esistono diversi farmaci che ne rallentano la progressione.

“Non sono farmaci definitivi, ma ci sono dati fondamentali e dimostrati che rallentano la progressione in alcuni pazienti”, ha spiegato José Miguel Laínez, presidente della SEN.

Il modo ideale per frenare la malattia è individuarla il più precocemente possibile.


Richard Restak, neuroscienziato, neuropsichiatra e autore di numerosi best seller sul cervello, spiega in un’intervista al Guardian qual è il primo segnale di allarme che indica che sta accadendo qualcosa di grave alla memoria.

A quanto pare, sì, tutto inizia con la dimenticanza delle cose quotidiane.

Prima di tutto, però, è necessaria la calma.

Il neuroscienziato confessa che in più di un’occasione le persone sono venute nel suo studio allarmate perché sentivano di dimenticare regolarmente le cose.

“La maggior parte delle volte questo accade perché non si presta attenzione”, dice l’esperto, che fa un esempio: “Se siete a una festa e non state ascoltando veramente qualcuno, perché state pensando a qualcosa del lavoro, e poi non riuscite a ricordare il nome della persona, è normale.

Il problema si presenta quando queste lacune si verificano in situazioni quotidiane e ripetitive, ad esempio quando si dimentica dove sono le chiavi e le si mette sempre nello stesso posto.

“Se aprite la porta del frigorifero e dentro ci sono le chiavi o il giornale, questo è il primo segno di qualcosa di grave”, dice l’esperto.

Inoltre, ci sono altri segnali che avvertono del rischio di demenza.

Uno studio pubblicato su JAMA Neurology stima che fino al 40% di queste malattie sia attribuibile a fattori di rischio modificabili, cioè prevenibili.

La ricerca evidenzia principalmente tre abitudini quotidiane legate alla demenza: obesità, mancanza di esercizio fisico e basso livello di istruzione.

Meno importanti, ma altrettanto influenti, sono la pressione alta, il diabete di tipo 2, il consumo eccessivo di alcol e la perdita dell’udito.

Tuttavia, va notato che esistono fattori non modificabili che influenzano direttamente lo sviluppo della demenza.

Il principale è l’età.

Come afferma la SEN, la prevalenza di questa malattia raggiunge il 54% nelle persone di età superiore ai 90 anni.

La vecchiaia, a differenza delle abitudini di vita non salutari, non è qualcosa che si può cambiare.

Bina Bianchini