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    Non un minatore peruviano ma una mummia guanche

    La ricercatrice Dolores Delgado stabilisce che il corpo mummificato depositato dal XIX secolo nel Museo Montané dell’Avana proviene da un uomo tra i 30 e i 35 anni trovato nel barranco di Ajabo in Guía de Isora.

    “È stata una bella scoperta”, dice Dolores Delgado Miranda, ricercatrice dell’Istituto di Studi Scientifici sulle Mummie (IECIM), precisamente del Dipartimento di Archeologia e Bioantropologia delle Canarie, quando si riferisce alla scoperta, ancora da datare, che il corpo mummificato di un uomo è di un corpo maschile del Museo Montané dell’Avana.

    Il corpo mummificato di un uomo, che era stato catalogato come i resti di un minatore peruviano precolombiano per più di un secolo e mezzo, è in realtà una mummia guanche arrivata a Cuba nel XIX secolo su richiesta del medico gran canario Miguel Gordillo, così come molti altri resti di aborigeni canari.

    Secondo Delgado, la provenienza del maschio è stata certificata dai test del DNA mitocondriale, che mostrano anche che l’uomo morì tra i 30 e i 35 anni e la sua provenienza, secondo gli studi di Antonio Tejera, professore di Preistoria alla ULL, è il barranco di Ajabo tra Guía de Isora e Adeje.

    Infatti, un gruppo di esperti della IECIM ha partecipato al Congresso Internazionale sulle Mummie organizzato a Lima e ha notato che una delle presentazioni mostrava le diapositive di un corpo mummificato di un maschio peruviano depositato all’Avana, che aveva la stessa fisionomia delle mummie Guanche.

    Da lì, Dolores Delgado ha iniziato a studiare, insieme ad altri membri del centro, la mummia del presunto minatore peruviano, che è esposta nel Museo Antropologico Luis Montané della Facoltà di Biologia dell’Università dell’Avana.


    Questo ha portato alla firma di un accordo tra l’IECIM e il Consiglio Nazionale del Patrimonio Cubano per facilitare la ricerca “e abbiamo iniziato a tornare indietro nel tempo per scoprire come è arrivato lì”.

    Da allora, l’IECIM collabora finanziariamente con il museo cubano per “mantenere la mummia nelle migliori condizioni possibili, date le scarse risorse che hanno a Cuba”, anche se il trasferimento della mummia al suo luogo d’origine, Tenerife, è stato escluso perché, secondo la ricercatrice, “come possiamo chiedere il rimpatrio quando nel nostro paese non ci lasciano portare la mummia che è a Madrid”, sottolinea.

    Dolores Delgado si rammarica che ci sono ancora decine “e anche centinaia” di mummie guanches fuori dalle isole, in collezioni private o musei e università di San Pietroburgo, Parigi, Cambridge, Montreal, Germania o California “anche se 20 anni fa siamo riusciti a rimpatriare due della collezione Casilda a Buenos Aires”.

    I resti mummificati avevano caratteristiche simili a quelle dei corpi degli antichi abitanti di Tenerife, come la posizione supina, le mani estese lungo il corpo e parallele ad esso, le dita dei piedi unite tra loro con segni di pressione di qualche legamento, la testa leggermente inclinata sulla spalla destra, le clavicole affondate per effetto della gravità nei momenti successivi alla morte.

    La mummia era passata attraverso varie istituzioni durante i tempi turbolenti dell’isola caraibica alla fine del XIX e XX secolo, e in uno di questi cambiamenti fu etichettata come i resti di un minatore peruviano.

    Tuttavia, la maggior parte delle mummie precolombiane dell’antico Perù erano sepolte con altre caratteristiche, in posizione accovacciata o distesa in fasci funerari, e questa aveva una posizione atipica per i rituali mortuari andini, che è stata attribuita al fatto che questo uomo di epoca precolombiana aveva subito un incidente in una miniera, che ha impedito una sepoltura “tradizionale”.

    Questo discorso è stato mantenuto fino al 2015, quando è stato sollevato un “ragionevole dubbio” sull’origine della mummia.

    Nel frattempo, Dolores Delgado scoprì che, dopo la morte di suo padre, il figlio del medico canario Miguel Gordillo, che si era stabilito a Cuba, aveva donato la mummia guanche che era appartenuta a suo padre al Museo Antropologico dell’Accademia delle Scienze Mediche dell’Avana, secondo un documento del 6 giugno 1899.

    Per trovare questa informazione, abbiamo dovuto spulciare i verbali e i registri di vari centri museali di Cuba, fino a quando ci siamo imbattuti in uno studio di Luis Montané y Dardé (1849-1936), che, in occasione della sua ammissione alla Società Antropologica Cubana, presentò una relazione intitolata El cráneo en el concepto antropológico: un cráneo guanche (Il cranio nel concetto antropologico: un cranio guanche).

    “Ma… quale materiale Guanche aveva studiato Montané, come era arrivato nelle sue mani di ricercatore, da dove veniva?

    Queste erano le incognite che dovevamo risolvere”, dice la ricercatrice Dolores Delgado, che ora è ansiosa di conoscere la data della mummia e non quella di un peruviano.

    La ricerca della direzione di uscita di questo materiale nelle Isole Canarie fu fondamentale e lo studio di Antonio Tejera, professore di Preistoria all’ULL, mentre componeva le note dello storico José Antonio Álvarez Rixo, scoprì la storia di come nel barranco Ajabo di Guía de Isora alla fine del 1876 o 1877, un contadino trovò una mummia molto ben conservata e la vendette per quattro once d’oro.

    Secondo la storia questa mummia fu portata all’Avana sulla fregata Trinidad, che salpò dalle Isole Canarie nel gennaio 1878, “per essere collocata in un gabinetto di storia naturale”.

    Fu installato, come era abitudine tra gli studiosi di antropologia dell’epoca, nella casa del medico Miguel Gordillo all’Avana, dove possedeva anche teschi guanches che furono inviati alla Società Antropologica Cubana.

    Miguel Gordillo nacque a Guía (Gran Canaria) nel 1824 e, sebbene la sua famiglia fosse benestante, dopo un periodo di siccità e carestia nell’arcipelago non erano in una buona posizione finanziaria, così i suoi genitori decisero di mandarlo, all’età di 12 o 14 anni, a Cuba sotto la cura di suo zio Pedro, che era un arciprete della cattedrale dell’Avana.

    Il giovane Miguel studiò medicina ed esercitò la sua professione, sempre legata alla sua terra natale, le Canarie, mentre continuava la relazione epistolare ed eseguiva commissioni, come quelle sui resti degli aborigeni dell’isola.

    Dopo aver ricostruito la storia del suo arrivo a Cuba, bisognava ora determinare i risultati dei test genetici, e a questo scopo è stato effettuato uno studio del DNA mitocondriale su un campione di ossa e un dente della mummia.

    Il mitogenoma è stato testato con successo utilizzando un approccio di sequenziamento unico con una copertura del 99,07%, che ha determinato che la “mummia del minatore peruviano” non poteva essere originaria del Perù in quanto non mostrava nessuno degli aplogruppi della zona e mostrava l’aplogruppo H1, che è di origine europea ed è presente nelle popolazioni Guanche.

    I test sono stati eseguiti presso il Laboratorio di Antropologia Biologica e Molecolare dell’Università Masaryk di Brno (Repubblica Ceca) da specialisti nel lavoro con il DNA antico e dove si effettua anche la datazione.

    Un primo risultato di questa ricerca è che la Facoltà di Biologia dell’Avana ha eliminato la catalogazione della mummia come “minatore peruviano” sostituendola con “mummia guanche”, e il progetto continua con la revisione di tutti i resti mummificati esistenti nei centri scientifici cubani.

    Il Cuban Mummy Project è il progetto internazionale e multidisciplinare firmato tra l’Istituto di Studi Scientifici sulle Mummie e il Consiglio del Patrimonio Nazionale di Cuba per studiare “e contestualizzare” tutte le mummie depositate nel paese, che ha resti andini ed egiziani, dice Delgado.

    Bina Bianchini

     

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