Nel luglio 1868, il Boletín de la Sociedad de Amigos del País de Santa Cruz de La Palma (Bollettino della Società degli Amici del Paese di Santa Cruz de La Palma) pubblica un ampio articolo sulla prima turbina eolica commissionata da un privato al popolare ingegnere Isidoro Ortega Sánchez.

Nel luglio 1868, il Boletín de la Sociedad de Amigos del País de Santa Cruz de La Palma (Bollettino della Società degli Amici del Paese di Santa Cruz de La Palma) pubblicò un ampio articolo firmato da Benjamín J. Delgado, insegnante di scuola primaria della capitale La Palma, e Antonio Rodríguez López, famoso scrittore e giornalista locale, intitolato “Nuovo Mulino a vento: il sistema Ortega”.

In quelle pagine è stata pubblicata la prima turbina eolica commissionata da un privato all’ingegnere Isidoro Ortega Sánchez.

Nato a Santa Cruz de La Palma il 4 aprile 1843, Ortega Sánchez era, nel 1868, un giovane di 25 anni autodidatta e poco istruito.

La personalità di questo artigiano è rimasta come paradigma di quelle menti sveglie che, di volta in volta, emergono nelle geografie più remote.


Durante la sua giovinezza ha imparato e sviluppato diversi mestieri, il falegname, il calzolaio, il fabbro, che hanno fornito la base per l’ingegneria applicata in seguito.

Partendo dal nuovo sistema di molitura, sviluppato nella seconda metà del XIX secolo, Ortega Sánchez ha sviluppato una serie di tecniche che hanno permesso, ad esempio, un lavoro più confortevole o una maggiore produttività di questi nuovi stabilimenti di molitura.

Inoltre, gli edifici del sistema Ortega erano molto più facili ed economici da costruire rispetto ai classici mulini a torre allora in vigore nelle Isole Canarie.

Il loro aspetto completamente legnoso, insieme alla sobrietà dell’opera, hanno anche portato, nel 1952, l’etnologo Julio Caro Baroja le ha descritte come “autentiche ruote del vento”.

Ortega Sánchez costruì i primi due prototipi nella casa di famiglia di Monte Pueblo (Villa de Mazo).

La casa e i suoi annessi servirono così, nel biennio 1866-1867, come laboratorio in cui testare modelli, pezzi e accessori.

Poco dopo, intorno ai primi mesi del 1868, Manuel Cabezola Carmona contratta con Don Isidoro la costruzione di un mulino nella sua hacienda a Miranda o Los Cuatro Caminos, in Breña Alta.

A quel tempo, l’archetipo del mulino era pronto per essere messo in pratica. L’opera di Breña Alta divenne così il primo apparato pubblico eretto da Ortega Sánchez.

Nel luglio 1868, il mulino promosso da Cabezola Carmona era in piena attività industriale e il suo funzionamento fu prolungato nei decenni successivi.

In rovina nel 1929, nel 1933 inizia un lavoro di restauro di Juan Hernández Morera.

Tuttavia, due anni dopo fu in parte distrutto da una tempesta.

Il proprietario, Manuel Bravo Cabrera, affidò la riparazione a Juan e Antonio Díaz, falegnami di Puntallana.

Nel 1975 il Cabildo de La Palma ha iniziato un nuovo restauro che, sebbene non esteso, ha permesso la conservazione in uno stato accettabile di questa pionieristica fabbrica di farina denominata sistema Ortega.

La rilevanza sociale e la traccia di quell’industria aperta da Cabezola Carmona si riflette nella toponomastica locale. Il luogo è conosciuto, da almeno cinquant’anni, come El Molino.

Inoltre, bisogna aggiungere l’indiscutibile valore patrimoniale di questo edificio: è il primo mulino ufficiale di Ortega Sánchez.

Nel 2017, il municipio di Breña Alta acquistò l’antico mulino, valorizzando ulteriormente questo patrimonio, legato ad una delle principali tappe tecnologiche che si sono sviluppate, nel corso della storia, sull’isola di La Palma.

Cristiano Collina